Автономное такси Cora покоряет небо Новой Зеландии

Ещё в 2016 году появились первые сообщения о том, что один из основателей Google (а теперь генеральный директор Alphabet) Ларри Пейдж (Larry Page) финансировал из собственных средств и побуждений ряд проектов по разработке летающих автомобилей. В прошлом году мы увидели один из результатов этих инвестиций — развлекательную летающую посудину Flyer. Теперь пришло время для куда более интересного проекта, получившего имя Cora.

Это «воздушное такси» разработано принадлежащей господину Пейджу калифорнийской компанией Kitty Hawk. Оно представляет собой электрический гибрид самолёта и многопропеллерного дрона, предназначенного для использования в качестве элемента транспортной инфраструктуры, а не для продажи отдельным заинтересованным покупателям. Задумано, что Cora будет опираться на специальное программное обеспечение автопилота. На создание летательного аппарата ушли немалые 8 лет проектирований, тестов и модернизаций.

61c64d0b 5aaa43c9053761 - Автономное такси Cora покоряет небо Новой Зеландии

К преимуществу машины можно отнести возможность вертикального взлёта и посадки с помощью двенадцати подъёмных винтов. Другими словами, как и вертолёту, Cora не требуется обязательное наличие взлётно-посадочной полосы. Взлетев, такое такси, как и самолёт, полагается уже на подъёмную силу своих крыльев и задний винт, позволяющий набирать скорость до 180 км/ч на высоте от 150 до 900 метров над уровнем земли.

273dfb1b 5aaa43c999b9a7 - Автономное такси Cora покоряет небо Новой Зеландии

Согласно информации разработчика, гибридный самолёт оснащается тремя независимыми бортовыми компьютерами и может осуществлять безопасную навигацию даже при отказе одного из них. Каждый из дюжины несущих винтов тоже работает независимо. Наконец, если дела пошли совсем плохо, предусмотрен парашют для посадки в экстренных условиях.

1f3da5b2 5aaa43ca4c5f67 - Автономное такси Cora покоряет небо Новой Зеландии

Другие характеристики:

Во главе Kitty Hawk стоит бывший руководитель Google X (подразделения амбициозных долгосрочных проектов) Себастьян Тран (Sebastian Thrun). Участники проекта преследуют амбициозную цель: обеспечить будущее, в котором свобода полёта принадлежит каждому. Как сообщает New York Times, компания достигла соглашения с премьер-министром Новой Зеландии Джасиндой Ардерн (Jacinda Ardern) о начале полноценного тестирования в стране этих амбициозных летательных аппаратов. В первой записи блога Cora рассказывается о новозеландской базе, конечной задачей которой является запуск коммерческой службы аэротакси.

58b663c5 5aaa43cae0e706 - Автономное такси Cora покоряет небо Новой Зеландии

Известная ранее под именем Zee.Aero компания Zephyr Airworks выступает оператором Kitty Hawk в Новой Зеландии, но когда можно рассчитывать на запуск полноценного такси — пока не сообщается. Временна́я шкала на официальном сайте показывает, какой прогресс был достигнут компанией за прошедшие годы, начиная с первого взлёта в 2011 году, первого самопилотируемого полёта в 2014 году и основания базы для тестирования автопилота в Новой Зеландии в октябре прошлого года. Стоит отметить, что Kitty Hawk — не единственная компания, работающая над концепциями воздушного такси. Впрочем, другие, вроде EHang и Uber Elevate, пока ещё не достигли такого прогресса.

d3ecd5ac 5aaa43cb8968f7 - Автономное такси Cora покоряет небо Новой Зеландии