Дважды летавшая ступень Falcon 9 «выжила» при посадке на воду

Сегодня компания SpaceX тестировала новый метод посадки ракет, использовав для этого уже летавшую первую ступень ракеты-носителя Falcon 9. После успешного запуска спутника GovSat-1, который состоялся 31 января, первая ступень, возвращение которой не планировали, не только приводнилась, но и осталась цела.

На этой ракете испытывали новый метод посадки, при котором во время торможения включаются сразу три двигателя. Предполагается, что в случае успешного приземления это в итоге позволит существенно сэкономить топливо, ведь тогда торможение займёт меньше времени. Но при неудачном приземлении ракета могла повредить посадочную платформу, поэтому её направили прямо в океан.

В твиттере Илон Маск, глава компании SpaceX, пообещал, что «выжившую» первую ступень постараются доставить на берег.

Запас прочности первой ступени Falcon 9 оказался несколько больше, чем предполагали даже сами разработчики. Наверняка инженеры смогут сделать далеко идущие выводы, внимательно изучив состояние конструкции. Экономия топлива, например, может позволить увеличить полезную нагрузку ракеты — когда дело касается космических запусков, важен каждый «лишний» килограмм.